"Alemania abandonada"
Un ensayo fotográfico sobre los pueblos fantasmas alemanes del presentador de Berlín Antonio 

Memories of Berlin acoge el legendario viaje de Antonio a través de pueblos fantasmas alemanes y hasta Copenhague. Imágenes: Antonio Castello @antoniocastello

 

APrimero pensé que estaba perdido, la ciudad en la que estaba no estaba en mis planes, ni en mi mapa de viaje, sin embargo decidí abrazarla, si mi bicicleta me había traído aquí no había nada que pudiera hacer más que disfrutarla.

 

Lo que encontré fue que iba a cambiar mi vida para siempre ... Estaba en medio del recinto del Fusion Festival, el espectáculo de Techno más grande de Europa.

 

Pero primero, déjame poner esto en contexto ...

 

En el invierno de 2017 estaba visitando a mi familia en Colombia después de 2 años viviendo en Alemania. Una de esas noches cálidas de cervezas frías y música tropical, mi primo me preguntó si quería su bicicleta (en este momento la bicicleta estaba estacionada en un sótano en Leiden, Holanda). No entendí la pregunta, ¿cómo se suponía que debía llevar su bicicleta? Y la respuesta de mi primo me llamó la atención, "bueno, podrías viajar a Holanda y volver en bicicleta a Berlín"

 

Fue una idea brillante, siempre quise viajar por Europa en bicicleta, pero nunca encontré las agallas para hacerlo, ni tuve una buena bicicleta. Entonces, cuando regresé a Alemania, ¡planeé el viaje y lo hice! Me llevó 7 días, pero conduje desde Rotterdam hasta Berlín, la sensación fue increíble, vi e hice cosas que nunca había esperado, fotografié pueblos fantasmas y ciudades vibrantes, acampé en la carretera y comí barras de granola y sándwiches durante toda una semana. De vuelta en Berlín, sentí que había logrado el objetivo más difícil de mi vida, y con él, decidí hacer este viaje en bicicleta cada verano después.

 

Antonio recordando pueblos fantasmas y ciudades vibrantes, una emoción de acampar en el camino.
Imágenes: Antonio Castello @antoniocastello

Así que en 2019 decidí hacerlo nuevamente, pero como no soy del tipo deportivo, estaba buscando una ruta plana y fácil: Berlín-Copenhague sonaba como una gran idea, no hay colinas y los carriles para bicicletas están hechos para eso. Esta vez simplemente no iba a andar en bicicleta, también quería hacer algo artístico, así que decidí explorar la parte oriental de Alemania y crear un ensayo fotográfico, algo que llamé "Alemania abandonada". 

Desde el final de la RDA (República Democrática Alemana), la región este de Alemania ha sido la Cenicienta de la Unión Europea, se han invertido cientos de miles de euros en la región, pero es la falta de grandes industrias, fábricas (la mayoría de ellas en Occidente), el desarrollo de la ciudad y los empleos bien remunerados han llevado a los profesionales jóvenes y viejos a ciudades como Berlín, Hamburgo o Dresde, donde intentan encontrar un futuro mejor. Viajar por Alemania Oriental a veces se siente como cruzar un pueblo fantasma, solo quedan los ancianos, las calles están en su mayoría vacías y los grandes campos de maíz y granos rodean viejas casas y graneros abandonados. No es extraño andar en bicicleta por una ciudad de Alemania del Este y no ver a NADIE en las calles.

Quería ver si Dinamarca tenía los mismos problemas, así que elegí una ruta no tan turística antes de llegar a Copenhague. Entonces, mi plan era viajar con una pequeña cámara analógica de 35 mm y documentar todo esto de una manera no intrusiva: acampar en centros turísticos y juveniles, hablar con la gente local mientras preguntaban direcciones y trataban de entender sus problemas.

Sin embargo, me faltaba lo más importante: un lugar para quedarme una vez que llegara a Copenhague, aquí es donde entró el Hotel Humano. Cuando la gente del Hotel Humano se enteró de mi viaje, estaban tan emocionados como yo, muy rápido se les asignó un lugar. Para quedarme en la capital de Dinamarca, un joven artista estaba ofreciendo un sofá y ¡lo tomé gratis! Estaba tan emocionado que no tenía mucho presupuesto para mi viaje y sabía que quedarme en Copenhague sería la parte más cara, ya que durante el resto de mi viaje solo estaba acampando aquí y allá y comiendo por mi cuenta sándwiches y fideos instantáneos.

El viaje comenzó con una nota alta, explorar Brandenburgo y algunas ciudades antiguas alrededor de Berlín fue todo lo que esperaba, fue en mi tercer día que mis planes cambiaron abruptamente: me perdí siguiendo a un grupo de ciclistas a través de un Parque Nacional y terminé en un pequeño pueblo que no estaba en los planes. Después de andar en bicicleta buscando un lugar para acampar, me di cuenta de que estaba en bicicleta al lado de un gran aeropuerto abandonado, parecía una de esas áreas soviéticas olvidadas, solo que los hangares estaban pintados con colores y formas divertidas, seguí la ruta y llegué a la Las puertas principales estaban abiertas y mucha gente caminaba, así que pensé que sería bueno explorarlo.

Grandes construcciones psicodélicas, antiguos hangares e instalaciones aeroportuarias transformadas en esculturas de arte y espacios alternativos de baile.
Imágenes:Antonio Castello @antoniocastello

Al entrar en el lugar, vi cada vez más grandes construcciones psicodélicas, antiguos hangares e instalaciones aeroportuarias que se habían transformado en esculturas de arte y espacios alternativos de baile. Vi lo que parecían niños techno de Berlín trabajando en estas estructuras, probando sonido y luces para lo que pensé que iba a ser una gran fiesta. Llegué a uno de estos grupos de jóvenes y pregunté dónde estaba. "Este es el Festival Fusion, comenzará en un par de semanas y tenemos que construir los escenarios", me dijo uno de los artistas. No podía creer mi suerte, me perdí en el medio de la nada en Alemania, y aquí estaba. A lo largo de muchas casas abandonadas y granjas desmoronadas había una comunidad vibrante de artistas, diseñadores, carpinteros, músicos, electricistas y demás. Todas estas personas viajan a Lärz en el verano para organizar el Festival Techno más grande de Europa, y probablemente en el mundo con más de 70,000 asistentes por año. Gracias a esta gente y a los simpatizantes del techno que esta región de Alemania y su gente pueden sobrevivir, la ciudad atrae a miles de jóvenes turistas que visitan la zona no solo para el Festival Fusion, sino también para espectáculos teatrales y artísticos que tienen lugar en los terrenos de Fusion. durante todo el año.

Qué gran solución para una zona rural que no puede prosperar de automóviles o fábricas de zapatos para ganarse la vida, pensé, esta es una mejor solución que votar por los neonazis.

Después de hablar con algunos de los artistas y explicarles lo que estaba haciendo allí, me invitaron a poner mi tienda de campaña en su terreno por una noche, una noche en la que terminé de cenar y tomar cervezas con algunas de las personas de su equipo. La escena fue completamente surrealista, el festival cuenta con un enorme servicio de cocina y comida para un personal de más de 200, se incluyen vendedores de cerveza, baños y duchas.

Preparación de la Fusion Festival: el festival tecnológico más grande de Europa.
Imágenes: Antonio Castello @antoniocastello

Pasé el día siguiente tomando fotos y hablando con la gente de allí, no quería irme, pero estaba muy lejos de donde se suponía que debía estar, y muy por detrás de mi horario: alrededor del mediodía decidí despegar con un descanso corazón y tomar un tren hacia el norte, donde tomaré un ferry a Dinamarca esa noche.

Llegué a la ciudad de Gedser a medianoche y me quedé en uno de los muchos refugios abiertos gratuitos que se ofrecen a los viajeros y campistas, pequeñas cabañas de madera con solo 3 paredes donde puedes tirar tu saco de dormir y descansar por la noche. 

Viajar por Dinamarca fue una gran experiencia, también encontré muchos pueblos “fantasmas” y hablé con mucha gente que apoyaba al partido de derecha local, sin embargo la gente fue muy amigable y compartieron conmigo su comida y bebida a pesar de ser un inmigrante colombiano. Muchos de ellos solo hablan danés y terminamos comunicándonos en una mezcla de inglés, alemán y señas con las manos. ¿La parte mala? el viento. Dinamarca puede ser muy frío y ventoso y andar en bicicleta todo el día en esas condiciones es difícil, pero el paisaje, el viaje en ferry, las carreteras en bicicleta y la costa hacen que este viaje sea único.

El séptimo día llegué a Copenhague, cansado y apestoso. Luego fui recibido de una manera muy cálida y amigable en la casa de Jacob Remin, un artista local, y su novia, una curadora de arte. Me hicieron sentir como en casa y me dieron consejos sobre su ciudad. 

Al día siguiente visité la Real Academia Danesa de Escuelas de Bellas Artes, donde se realizaba una exposición de arte sobre Brexit; fue la mejor manera de terminar mi viaje, Inglaterra, ya que Estados Unidos había elegido una extrema derecha en parte como una solución a la falta de empleos e inversiones en las zonas rurales, algo que estuvo presente durante todo mi viaje.

 

Antes de irme, visité la sede de Human Hotel y almorcé con Martin, el hombre detrás del proyecto. Mi viaje fue posible gracias a su ayuda, así que le aseguré que contaría mi historia y volvería a hacer lo mismo el año que viene.

 

- Antonio Castello,
Human Hotel host, Berlín

Encuentro significativo de Human Hotel con el anfitrión local Jacob Remin y el cofundador Martin Rosengaard
Imágenes: Antonio Castello @antoniocastello

  • Visite Berlín para pasear por los frondosos bulevares donde se encuentran grandes edificios neoclásicos junto al vibrante arte callejero y una próspera escena subterránea.

  • Incluso puedes quedarte en casa de Antonio en  Gesundbrunen, una zona multicultural joven y familiar en el vibrante norte de Berlín, llena de biergartens, bares, cafés y a solo unas paradas de el centro de la ciudad lleno de posibilidades.

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