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COVID-19: ¿Una oportunidad para hacer que Internet vuelva a ser genial?

El cierre de COVID-19 lanzó un enorme experimento de uso compartido del hogar. ¿Puede cambiar la forma en que usamos Internet?

El artista y anfitrión del Hotel Humano Guy en casa con su familia en Brooklyn, Nueva York.
Foto: Ventiko

THace catorce años, en 2007, estaba en un apartamento privado en Manhattan con dos hombres que había conocido en línea pero que nunca había visto cara a cara.

Les vendé los ojos y les dije que se desnudaran. Luego intercambiaron sus camisas, pantalones, llaves, billeteras y teléfonos. Y se fue a vivir la vida del otro durante 24 horas.

El experimento se llamó Intercambio de vida y fue una "escultura social" de mi colectivo de artistas, una obra de arte que sucedió durante la bienal de Nueva York Performa. Durante una semana, las personas se unieron a través de nuestro sitio web para repetir el experimento. Extraños de Internet se encontraron en un apartamento de Chelsea para intercambiar identidades, hogares e incluso trabajos. A veces dejan de fumar después de unas pocas horas. Otros continuaron durante varios días.

Fue una idea descabellada con resultados desenfrenados. Un intercambiador de vida gay descubrió su bisexualidad después de intercambiar vidas (y parejas) con un hombre heterosexual. Varias personas tuvieron experiencias espirituales. Y al final del experimento, docenas de personas se reunieron en el departamento de Chelsea para compartir vino, comida y las historias que habían experimentado durante la semana pasada.

Ahora que lo pienso, desde el aislamiento de Coronavirus de mi hogar, su apertura y amabilidad me rompen el corazón. ¿Qué pasó con este internet rico, salvaje y diverso que me encantó?

El nuevo sector que se suponía que nos haría compartir más, en cambio, ha utilizado miles de millones de dólares para desarrollar herramientas digitales cada vez más nuevas que eliminan la reunión muy humana en el centro del "intercambio", en aras de ganancias sin fricción.

Una nueva era de compartir

Trece años es mucho tiempo en la vida humana, pero es toda una era en línea. Desde 2007 hemos tenido "Web 2.0". Luego, la época de la "economía compartida" a través de la década de 2010. Las eras tienden a terminar con eventos dramáticos. Ahora, la pandemia de COVID-19 nos brinda la oportunidad de reinventar el intercambio en línea y hacer que Internet vuelva a ser excelente.

El panorama actual de "economía compartida" liderado por unicornios como Uber y Airbnb consiste casi en su totalidad en incentivos para generar la mayor cantidad de efectivo.

De hecho, el nuevo sector que se suponía que debía hacernos compartir más ha utilizado miles de millones de dólares para desarrollar herramientas digitales cada vez más nuevas que eliminan la reunión muy humana en el centro del "intercambio", en aras de ganancias sin fricción.

Ciertamente es económico, pero no se comparte mucho.

Este patrón de ganancia sobre las personas se ha infiltrado en todos los rincones del hogar colectivo que llamamos internet. Las comunidades ricas y creativas que hicieron de Internet un lugar revolucionario están muriendo rápidamente. Con un asombroso 15% de todo el tráfico de Internet consumido solo por Netflix, parece que estamos perdiendo el potencial de Internet para impactar y mejorar nuestras relaciones en el mundo real.

De hecho, cada vez es más claro que nuestros avances digitales nos están separando aún más.

El internet que había abierto la puerta a tantas aventuras estaba estancado, su dinamismo y energía se habían ido. Me sentí aplastado.

La web deshumanizada

A principios de este año, antes de que llegara Coronavirus, pasé varias semanas en la ciudad de Nueva York, reuniéndome con creativos locales e invitándolos a unirse a nuestra comunidad de convivencia con sede en Copenhague, Hotel humano. Mientras caminaba por la ciudad, noté una Nueva York muy diferente de la ciudad que conocía en 2007. En el metro, no había pasajeros hablando, todos estaban absortos en sus teléfonos. La gente comía sola en los restaurantes, compartiendo sus comidas solo con sus pantallas. Incluso las cafeterías estaban extrañamente silenciosas, excepto por el clic de los teclados de las computadoras portátiles.

Durante mi visita, pasé por el Intercambio de vida-Apartamento en Chelsea, y en un golpe de nostalgia, toqué la puerta. Nadie respondió, pero debajo del timbre, noté una caja de seguridad. A medida que avanzaba, comencé a notarlos en todas partes: las cajas de seguridad de las llaves para el auto check-in turístico que colgaban fuera de los edificios de apartamentos y lofts.

Mientras me sentaba en el vagón silencioso del metro de camino a casa, las pantallas del teléfono parpadeaban a mi alrededor, me di cuenta de que algo había cambiado fundamentalmente. La ciudad de Nueva York, este lugar de apertura, diversidad y exuberante autoexpresión parecía haberse vuelto hacia adentro. La ciudad parecía menos abierta, menos comprometida. Menos redes sociales. El internet que había abierto la puerta a tantas aventuras estaba estancado, su dinamismo y energía se habían ido. Me sentí aplastado.

Las comunidades curadas pueden hacer que Internet sea grandioso nuevamente

Los cofundadores de Human Hotel, Martin y Sixten, realizan sus Intercambio de vida ritual en Chelsea, Nueva York - 2007

Junto con algunos amigos, creé mi primer experimento en el intercambio humano en mis veinte años. En 2002, lanzamos una comunidad de internet para la colaboración artística. Esto fue antes de Facebook y MySpace, y creamos una red social donde los artistas podían conocer a otros artistas y desconectar sus colaboraciones.

Estábamos lejos del único sitio web que hacía esto. A través de Internet, la gente se sintió atraída por conocer extraños y vivir vidas más aventureras. Debido a las comunidades en línea como Craigslist, Couchsurfing, o incluso a principios de Airbnb, puedes conocer a lugareños afines en ciudades de todas partes. Las comunidades vibrantes estaban prosperando en línea. Reuniones, comidas compartidas (y proyectos de intercambio de vidas extravagantes) surgieron todo el tiempo. Las posibilidades para las conexiones humanas parecían infinitas.

Sin embargo, durante la última década, los gigantes tecnológicos han hecho todo lo posible para eliminar la fricción humana de nuestras interacciones. Una vez que grandes cantidades de dinero entraron en la ecuación, la interacción humana no rentable salió. Hoy, los algoritmos de citas lo guiarán a su pareja 'más compatible'. La gente da Me gusta en lugar de escribir blogs. Y los residentes locales están siendo reemplazados por un turismo más rentable de auto check-in.

Las conexiones humanas que surgieron de estos foros de Internet antiguos fueron tan ricas porque eran impredecibles y estaban llenas de fricción. Reunieron a las personas a través de una participación activa, incluso cara a cara.

¿Podría ser engorroso navegar por estos sitios web a veces? Seguro. ¿Le exigieron que invirtiera más de usted que simplemente deslizar algunas veces? Por supuesto. Pero Internet no fue inventado para convertir las relaciones humanas en un conjunto de transacciones simplificadas.

Desafortunadamente, eso es exactamente lo que ha sucedido. Las interacciones humanas en línea se parecen a las transacciones financieras: un clic, los datos cambian de manos y no es necesario enfrentar a otro ser humano. Es pasivo, predecible, con poca o ninguna conexión interpersonal.

Este no es el internet que me rompió el corazón con su apertura y amabilidad. Esta no es una red de relaciones humanas. Esta es una red de transferencias de datos.

La gente quiere que los humanos, las familias, las reuniones vuelvan al centro de sus vidas. Quieren interacción, aventura en la vida real. Y las palabras que sigo escuchando de ellos podrían traducirse a "comunidades curadas"

Cómo las comunidades curadas pueden hacer que Internet vuelva a ser genial

Podrías pensar que estoy recordando la década de 2000 con gafas de color rosa. O que la evolución de la llamada "economía compartida" es una progresión natural de la web.

Pero no puedo cerrar los ojos a lo que está sucediendo con la tecnología más radical y poderosa en la tierra. Una pérdida de conexión humana y diversidad. Y el gran potencial que se desperdicia cuando la interacción humana se convierte en cajas de seguridad obsoletas. O Netflix mirando. La diferencia que estas conexiones humanas perdidas podrían haber hecho en nuestros tiempos divisivos y partidistas.

Es fácil esconderse detrás de una pantalla. Es fácil dejar que un algoritmo encuentre a su pareja. Y ciertamente es fácil pasar su próxima hora en la próxima película, porque se inicia automáticamente en 10 segundos.

Pero hace fácil y rápido ¿hacerte feliz? ¿Te da un sentido de magia, de aventura? 80 años de investigación muestra que ser parte de comunidades prósperas es lo que nos hace vivir más y ser más felices. Después de más de un mes de bloqueo de Coronavirus, personalmente ni siquiera necesito investigación para comprender mi profunda necesidad de conectarme con otros humanos.

Afortunadamente, la marea parece estar volviéndose contra la red deshumanizada. En estos días, en videollamadas con creadores y creadores de cambios desde América Latina hasta Escandinavia, sigo escuchando que todos creen en las interacciones fuera de la vida real. Quieren seres humanos, familias, reuniones en el centro de sus vidas. Quieren interacción, aventura en la vida real. Y las palabras que sigo escuchando de ellos podrían traducirse a "comunidades curadas".

Las viejas comunidades en línea como Couchsurfing que estaban abiertos a cualquiera y todos están muertos o muriendo. Había demasiada aleatoriedad. Demasiado tiempo perdido. Esas comunidades de todo vale no volverán.

En una comunidad curada, los miembros se unen para compartir pasiones específicas. Podría ser activismo climático. Realización de documentales. Health Tech. Todas las anteriores.

Imagine un proceso doble impulsado por la mejor de nuestras tecnologías. Primero, un proceso curatorial global para conectar e invitar a seres humanos de corazón afín en nuestro correo electronico. Los miembros de la comunidad aplican y son evaluados. Tienen que aportar algo a su comunidad. Por último, los curadores humanos colaboran con la tecnología para conectar a estos desconocidos que comparten propósitos digital fuera de línea. de maneras atractivas e innovadoras.

Comunidades curadas, con un propósito específico y con Internet como estas están surgiendo en todo el mundo. Un ejemplo es la próspera comunidad global que rodea a la sede de Oslo. Festival del futuro de Katapult. Otra es la familia digital de AMI en Barcelona. El valor social aportado por estas microcomunidades es mucho mayor que el de las mega plataformas altamente curatizadas, no curadas, impulsadas por la IA, que hemos llegado a conocer como "redes sociales". Estas mega plataformas no son realmente redes sociales. Simplemente están explotando nuestras redes sociales personales para obtener ganancias.

Cuando nuestro propio Hotel Humano microcomunitario conecta a un anfitrión local con conciencia climática con activistas ambientales que necesitan vivienda, no solo intercambian algunos dólares por una habitación libre, sino que también intercambian tácticas y experiencias personales sobre cómo hacer del mundo un lugar mejor. .

La artista que se queda con un científico afín no solo tiene una habitación para dormir. También obtiene nuevos conocimientos, inspiración, ideas: las posibilidades son infinitas.

El mayor experimento del mundo en el uso compartido del hogar

En este momento, con millones de personas obligadas a quedarse en casa, Coronavirus ha lanzado un experimento mundial en el verdadero intercambio de viviendas. No en la forma de la palabra "economía compartida", una transacción financiera con respecto a alquileres de propiedades a corto plazo, sino compartiendo nuestras casas. Estar muy cerca de nuestros seres queridos. Sintiendo la ausencia de aquellos que importan pero no pueden estar aquí. Y tal vez incluso recordando que todos compartimos un planeta de origen.

2020 es el comienzo de una nueva década, y quizás también de una nueva era. Mientras escribo esto desde el aislamiento de mi hogar en Copenhague, hablo con mis colegas, amigos y miembros de nuestra comunidad para imaginar cómo podría ser esta nueva era.

Somos muchos los que creemos que la crisis de Coronavirus presenta una oportunidad única para repensar, restablecer y, en última instancia, reavivar el poderoso dinamismo de Internet temprano. Todo comienza con recordar que podemos experimentar y cambiar lo que queramos. Que no estamos obligados por ningún requisito del Consejo Planetario de la Vía Láctea.

Todavía extraño los días en que la gente se encontraba con extraños e intercambiaban billeteras, teléfonos, vidas. Pero no puedo expresar lo emocionado que estoy de ver que esos días impulsados ​​por la comunidad están regresando. Solo que esta vez, nuestras comunidades serán seleccionadas e impulsadas por una tecnología más inteligente y poderosa.

Ya tenemos las herramientas disponibles para fomentar estas comunidades vibrantes y diversas y hacer que Internet vuelva a ser excelente.

Ahora se trata solo de ir a trabajar. Sugiero que todos apaguemos Netflix por un momento y reflexionemos sobre cómo nos gustaría que fueran nuestros próximos 10 años. Y cómo nos gustaría que se sintiera nuestra primera reunión humana posterior a la Corona.

Los días salvajes y vibrantes de Internet han terminado. ¡Vuelven los días salvajes y vibrantes de Internet!

- Martin, cofundador de Human Hotel

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